El Dr. Gary Nou comparte su historia de vida como médico de emergencias en Papúa Nueva Guinea

El Dr. Gary Nou es médico especialista en el Hospital General de Gerehu (GGH) en Port Moresby, Papua Nueva Guinea y Presidente de la Sociedad de Medicina de Emergencia de Papua Nueva Guinea (PNGSEM). El Dr. Nou juega un papel fundamental en el avance de los sistemas y la atención médica de emergencia en Papúa Nueva Guinea, así como un líder clínico en la respuesta nacional al COVID-19.

¿Cómo han atravesado usted y su equipo este momento desafiante de COVID-19?
Ha sido agitado, se han notado signos de estrés y agotamiento temprano, pero recibo mucho apoyo de mi equipo. Además de mí, tengo otros dos médicos de emergencia involucrados en el despliegue en nuestra provincia. Hemos tenido suerte hasta ahora y hemos escapado de un brote importante, pero esto nos da más tiempo para prepararnos lo mejor que podamos para lo peor.

Soy el administrador de incidentes de la capital nacional por COVID-19. Para COVID-19 adoptamos un plan de atención de emergencia y lo implementamos como una respuesta COVID-19 alineada con las instrucciones del Departamento Nacional sobre Vigilancia, IPC, Puntos de Entrada, Concienciación sobre la Salud (comunicación de riesgos) y Atención Clínica. Delineamos nuestro plan de atención desde que vemos a los pacientes en la comunidad, transporte en ambulancia, cuando recibimos a los pacientes, dentro de las instalaciones cuando estamos tratando a los pacientes hasta la disposición final de los pacientes con COVID-19. Este se convirtió en nuestro Plan de Respuesta a Emergencias. Al adoptar este enfoque, fue más fácil para nosotros implementar un sistema que funcionó para nosotros y no omitir ninguno de los elementos cruciales de la planificación.

La semana pasada tuvo un pequeño repunte: alrededor de 3 casos positivos. Mientras que antes teníamos casos esporádicos o un caso. Estuvimos hasta ocho casos y de repente recibimos un caso y luego otros tres que no estuvieron en contacto directo. Entonces, en este momento en Port Moresby estamos viendo la transmisión comunitaria. Pero, sorprendentemente, con nuestras tasas de transmisión y las tasas de los enfermos graves, no estamos viendo los números  que se presentan en los hospitales como esperábamos. Ahora estamos aumentando nuestros test en toda la ciudad y preparando a nuestra sala para la oleada  que puede llegar en unas pocas semanas. Esto significa mucho más trabajo de mi equipo mientras tratamos de expandir e implementar las directivas del Ministerio de Salud.

¿Cuáles son los principales desafíos de la medicina de emergencia a los que se enfrenta en Papúa Nueva Guinea?
Un problema es tener 1 médico por cada 17.000 personas en la población. Los desafíos con esto ya son evidentes y luego miras a los médicos de emergencia y la proporción es extremadamente baja. Luego, tratar de sacar a esos médicos de emergencia por todo el país es otro desafío al que nos enfrentamos. Tenemos más médicos de medicina de emergencia completando su formación, pero todavía así la demanda es alta. Perdemos algunos para obtener una mejor paga en las instituciones privadas y en las minas. Entonces, con esto, necesitamos expandir la capacitación a otros cuadros de trabajadores para difundir la comprensión de los conceptos de medicina de emergencia. Por ejemplo, un triaje simple y efectivo, un servicio de ambulancia seguro, capacitación a los primeros respondedores en las comunidades, Atención Primaria de Trauma y más.

La educación adicional en medicina de emergencia para enfermeras, oficiales supletorios de salud y trabajadores comunitarios de salud es un desafío. Actualmente, la UPNG ofrece un diploma en ME para médicos que no quieren hacer el programa de maestría completo de 4 años, pero nosotros dependemos de cursos cortos para construir la capacidad en los Departamentos de Emergencia a través de todo el país. En la medida de lo posible, intentamos hacer tantas veces como podamos, pero estamos limitados por la financiación y, en los tiempos las restricciones de viaje.

Otros desafíos incluyen equipos, y nos gustaría hacer telemedicina y conferencias virtuales, pero la conexión a Internet es un desafío continuo. No hay suficiente equipo, no hay suficiente capacitación y ni siquiera podemos realizar la capacitación incluso si estamos tratando de ser innovadores con plataformas electrónicas porque Internet no funciona. Tenemos 22 provincias, por lo que pueden ver tenemos 22 pequeñas islas del Pacífico, lo que trae consigo otros desafíos políticos y geográficos únicos, así como la diversidad lingüística y cultural en estas provincias. A menudo te envían a trabajar a un lugar diferente al lugar donde creciste y vives, por lo que también necesitas dedicar tiempo a comprender la política y la cultura locales. Hay 800 idiomas en PNG. Las barreras lingüísticas son muy reales.

Otro desafío es a menudo que el médico asume funciones de gestión y administración. Estos médicos están capacitados como clínicos, pero han recibido una capacitación limitada para la gestión y las partes administrativas de sus funciones. Por lo tanto son un conjunto de habilidades que deben aprenderse. Comprender nuestras órdenes generales de servicio público, hacer evaluaciones del personal y manejar la moral y la disciplina del personal son algunos de los problemas administrativos en los que nos encontramos. Me resultó tan evidente que hacer la lista de un mes para un departamento no es una tarea simple y necesita un sistema.

Supongo que el mayor desafío que debemos enfrentar es mejorar nuestros sistemas actuales, monitorear su efectividad e implementar cambios oportunos.

¿Cuál ha sido su mayor logro en medicina de emergencia?
El establecimiento de la instalación de aislamiento como respuesta COIVD-19. Esta instalación es una cancha de baloncesto cubierta reutilizada convertida en un hospital de campaña. Antes de montar la instalación, teníamos un total de 8 camas disponibles para pacientes con COVID-19 en PMGH. Necesitábamos más espacio en caso de una oleada. En mi discurso de apertura a los trabajadores de la salud en la instalación mencioné que soy médico de emergencias, pero aquí soy un creador de espacio. Un espacio para la oleada inicial aquí y si necesitamos expandirnos. Las canchas de basquetbol están conectadas por carretera y en el mismo cerco perimetral con otros 7 óvalos deportivos, todos con agua potable y saneamiento.

Establecimos un hospital de campaña separado en la ciudad para atender una oleada de pacientes con COVID-19. El primero en el país, en ordenar los hospitales tanto como podamos. Este hospital de campaña también se diferencia de nuestras estructuras hospitalarias normales, ya que le hemos dado protagonismo a la IPC y la SSO. Ambos recibieron un rol elevado del DNS y los servicios corporativos y participación en las reuniones de planificación.

¿Qué espera lograr en los próximos años?
Como presidente de la Sociedad de Medicina de Emergencia de PNG, realmente me gustaría ver la finalización de nuestra guía de tratamiento estándar el próximo año y también la confirmación  de nuestro programa de capacitación. Una de mis pasiones es la medicina de desastres, por lo que me gustaría ver cursos de manejo de incidentes importantes a nivel local, así como todos los demás cursos de emergencia que hacemos. Por lo tanto, un impulso para que se realice más capacitación y una ampliación de nuestras categorías de capacitación. Así como capacitación en medicina de emergencia para nuestros oficiales de extensión de salud y otros trabajadores de salud comunitarios.

¿Por qué se convirtió en médico de emergencias?
Cuando vamos a las aldeas, la gente no sabe si somos pediatras, médicos u obstetras. Se espera que vayamos a atender a un paciente enfermo , así que mientras estaba entrenando quería poder ser un experto en todos los oficios, y al menos poder ayudar hasta cierto punto con todo lo que necesita a quien se me cruzaba. Además, la medicina de emergencia era nueva y emocionante en ese momento. Tan pronto como terminé mi residencia, entré en medicina de emergencia y nunca iré hacia atrás.

¿Qué es lo mejor de ser médico de emergencias?
Creo que la emoción de ella,  no es lo mismo todo el tiempo. Cada vez que ingreso al departamento de emergencias, no sé lo que se avecina. Oportunidades para hacer más fuera del servicio de urgencias.

¿Cuál es la mejor forma en que IFEM puede ayudar al avance de la medicina de emergencia global?
Creo que la plataforma que ustedes tienen para acceder a los recursos es realmente buena, pero si pudiéramos tener bases de datos basadas en sociedades, o algo que funcionace mejor para los países que luchan con Internet. Hay un grupo que proporciona una unidad flash con recursos que se actualizan anualmente y que ayudan a abordar los problemas de Internet. Todos tienen una computadora portátil, pero no todo el mundo tiene un acceso constante a Internet. Además, no somos intensos revisando correos electrónicos. Así que realmente  se trate de proporcionar  plataformas con recursos que sean más accesibles y más relevantes para los países dotados de recursos bajos y medios.

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