La Dra. Lisa Charles comparte su historia de vida como médica de emergencias en Santa Lucía

Como una pequeña isla en el Caribe con una población de solo 175,000 habitantes, Santa Lucía enfrenta desafíos únicos de medicina de emergencia. Desde el día en que Lisa salió de la isla para continuar sus estudios, sabía que regresaría, y en 1999 lo hizo como un médico calificado en medicina de emergencias. Desde ese momento en adelante, Lisa ha dedicado su vida a mejorar la atención médica de emergencia y los sistemas en la isla. Lisa ha desempeñado un papel decisivo en la implementación de una reanimación efectiva y en el cambio de la cultura relajada de la medicina de emergencia a una de urgencia adecuada y, al hacerlo, mejora la calidad de la atención y salva vidas.

¿Cuáles son los principales desafíos de medicina de emergencia que enfrenta en Santa Lucía?

El desafío que encuentro más agotador es tener los recursos adecuados de manera consistente y fácilmente disponibles. Administrar el flujo y reflujo de recursos es casi más desafiante que si estuviéramos preparados para administrar siempre dentro de un entorno de bajos recursos. Como pequeña isla en desarrollo, la financiación estatal para programas es un desafío constante. Uno de los desafíos, por ejemplo, es que no puede mantener un enorme inventario de piezas de  repuestos. Por lo tanto, si una pieza de un equipo se rompe o se queda sin un medicamento, el tiempo de entrega para volver a poner el equipo en funcionamiento de nuevo es a veces de semanas a meses.

Otro desafío es que nuestros hospitales no están vinculados a una universidad, por lo que no hay programas de capacitación reconocidos para nuestros médicos que tienden a hacer periodos  cortos y luego parten para  continuar  su capacitación. También hay salarios muy bajos para los médicos superiores, por lo que es muy difícil convencer a los consultores para que se queden. A veces tenemos suficientes médicos, y a veces no.

Es muy desafiante saber que una semana puede proporcionar un alto nivel de atención médica de emergencia, y luego la semana siguiente pierde un paciente porque los recursos para la prestación de atención crítica en particular son limitados. La gestión constante de los recursos significa que estoy pasando una cantidad significativa de tiempo en actividades no clínicas tratando de mantener un servicio de medicina de emergencia de alta calidad constante.

¿Cuál ha sido su mayor logro en medicina de emergencia?

Desarrollar y ver el crecimiento de la reanimación, implementar cursos de atención cardíaca de emergencia y aportar un sentido de urgencia a la medicina de emergencia en un país donde la cultura es muy relajada. La gente tiene la percepción de que el Caribe es muy relajado, lo cual es excelente para el turismo, pero no tanto para la medicina de emergencia. Necesitaba cambiar la cultura de la medicina de emergencia para lograr que las enfermeras y los médicos se muevan con urgencia y vean las mejoras significativas que hace al resultado del paciente. Siempre estoy muy orgullosa cuando veo llegar una ambulancia a la sala de emergencias y nuestro personal responde al paciente rápidamente, utilizando su capacitación y salvando la vida de un paciente. Es muy gratificante.

¿Qué esperas lograr en los próximos años?

Hace cinco años, la UE nos dotó de un hospital de última generación, pero desafortunadamente debido a desafíos que van desde el mantenimiento de la sofisticada tecnología, equipos y sistemas MEP hasta limitaciones de personal y financiación, no pudimos mudarnos de inmediato. Nosotros  estamos trabajando muy duro ahora para volver a poner en servicio los sistemas complejos para que se ajusten a nuestras capacidades actuales y espero que este año podamos ocupar con seguridad el nuevo hospital que se muda de nuestro hospital actual, algunos edificios son cuarteles del ejército centenarios.

Crear apoyo regional e internacional para el programa de Medicina de Emergencia es otra área que espero ver crecer. Como una pequeña isla en desarrollo, ocasionalmente necesita buscar recursos y una serie de habilidades de forma externa, ya que nunca encontrará todo lo que necesita en una población de solo 175,000.

Solo alrededor del 5% de nuestros médicos regresan a la isla después de la capacitación, en parte porque los puntos salariales son muy bajos, pero también porque hay mejores oportunidades para las carreras y las familias en los países desarrollados. Me gustaría ver la creación de una oportunidad sostenible para la especialización de médicos aquí en Santa Lucía, para alentar a los médicos a quedarse y brindar servicio a la isla por un período de tiempo. El país es demasiado pequeño para desarrollar su propio programa de capacitación en medicina de emergencia, pero posiblemente se conecta con un programa de capacitación regional o internacional que permite a los habitantes de Santa Lucía hacer parte de su especialización en el hogar y, por lo tanto, aumentar la probabilidad de que permanezcan aquí.

¿Por qué te convertiste en un médico de medicina de emergencia?

La medicina de emergencia fue la adecuada para mí en muchos niveles. Nuestro sistema es Santa Lucía cuando estaba entrenando hace dos décadas, estaba basado en la atención primaria, así que sabía que tenía que ser experta en todas las áreas, pero también yo quería manejar a los pacientes más graves. Por lo tanto, la medicina de emergencia se ajustaba perfectamente a las habilidades que quería y necesitaba en el entorno de medicina de emergencia de Santa Lucía. Me encanta llegar a los jóvenes que recién comienzan con la medicina para hacerles saber que si desean un impacto máximo en el campo de la medicina entonces elijan la medicina de emergencia.

¿Qué es lo mejor de ser un médico de medicina de emergencia?

Que eres capaz de cuidar  de todo lo que pasa por esas puertas batientes. Los médicos de medicina de emergencia a menudo son vistos como adictos a la adrenalina y definitivamente hay un componente de eso, esa gratificación instantánea de dar la vuelta a un paciente crítico. También hay una gran apreciación de que las cosas podrían haber sido muy diferentes si no hubieras estado allí en ese momento en particular. Estar allí en ese momento con tus habilidades para salvar una vida es realmente la razón para seguir adelante.

¿Cuál es la mejor manera en que IFEM puede ayudar al avance de la medicina de emergencia global?

Llevando la creación de redes al siguiente nivel: conectando y trabajando con equipos de atención de emergencia de países con recursos y sistemas similares. Asistencia con la implementación de intervenciones de alto rendimiento y bajo costo: cursos de protocolo, reanimación, ultrasonido en el punto de atención, etc.

Una mejor manera de clasificar y determinar las necesidades de medicina de emergencia dentro de entornos específicos. A menudo, los médicos voluntarios que vienen a Santa Lucía esperan que nuestras necesidades sean más básicas de lo que son. Hay un número creciente de países que necesitan más que lo básico en el desarrollo de sistemas de medicina de emergencia, mientras que todavía no están listos para los sistemas avanzados de los países con altos recursos. Encontrar eso en el lugar. También puede tener configuraciones de recursos similares que, debido a una o dos diferencias leves en los recursos, como la disponibilidad de un médico capacitado en medicina de emergencia, pueden tener niveles de atención muy diferentes. Puede ser más beneficioso proporcionar un médico capacitado en medicina de emergencia para que ingrese a los sistemas apropiados que otorgar fondos a un hospital sin esa experiencia en medicina de emergencia para permitir mejoras. Lo que un solo médico de medicina de emergencias capacitado y armado con una comprensión de los sistemas críticos de emergencia puede hacer con recursos limitados, especialmente uno familiarizado con el entorno local, puede ser muy impactante.

 

 

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