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Los incendios forestales devastadores y nuestra emergencia climática

Un mensaje del ex presidente inmediato del Colegio de Medicina de Emergencia de Australia Dr. Simon Judkins

En la reunión científica anual de ACEM en noviembre de 2019, médicos de emergencias de toda Australia y Nueva Zelanda, y muchas otras partes del mundo, se reunieron en el frente del Hospital Royal Hobart para participar en una marcha sobre el cambio climático, que terminó con el presidente de ACEM , Dr. John Bonning , pidiendo la declaración de una emergencia de salud climática. Esto fue en la parte posterior del tema de la conferencia, Un clima para el cambio, con muchos oradores y sesiones que abordan los impactos en la salud del cambio climático, el papel de los médicos en la defensa de los principales problemas de salud pública (cuando el cambio climático es el problema de Salud Pública más importante que enfrenta el mundo) y qué pasos debemos tomar para estar preparados para el daño que un clima cambiante traerá a las necesidades de atención médica de las comunidades . Irónicamente, los incendios forestales que han devastado muchas partes del país, destruyeron casas, comunidades, flora y fauna y contaminaron muchas, muchas partes del mundo, habían estado ardiendo durante más de un mes en ese momento; ¿Quién podría realmente prevenir lo que estaba por venir? También fue notable que este día fue el día más caluroso en noviembre registrado en Tasmania…

Avance rápido en 6 semanas … incendios devastadores se habían apoderado y destrozado el país. Estaba en casa, el día de Año Nuevo, y recibí una llamada: ” ¿Puedes ir a Mallacoota?” Miré a mi esposa. Ella asintió. Empaqué mi kit.

A la mañana siguiente, comencé a conducir desde Melbourne a Sale, una importante ciudad regional en ruta hacia Gippsland, donde los incendios forestales destruyeron pueblos y bosques, aislaron comunidades, contaminaron el estado y nuestros vecinos de Nueva Zelanda. Me había comprometido en mi papel como FEMO, un oficial médico de emergencias de campo, para brindar atención de nivel de emergencia en áreas de desastre. Mallacoota había sido completamente cortada por carretera, y se estimó que allí había aproximadamente 4.000 personas aisladas en esta hermosa parte de la costa australiana.

Pronto nos dimos cuenta de que volar era imposible, por lo que era en barco; una lancha de la policia y un viaje de 5 horas por la costa, llegando a la medianoche con un resplandor anaranjado que rodea el puerto, de manera amenazadora, haciéndonos saber que los incendios estaban vivos, activos y agresivos.

Mi papel fue en gran medida un papel de apoyo. En los incendios forestales, no hay muchas víctimas médicas … la gente se muda o la gente no sobrevive. Las autoridades australianas han aprendido de los incendios forestales anteriores; En los notorios incendios del Sábado Negro en 2009 se perdieron 173 vidas y las respuestas de los incendios forestales están muy decididas a ver a las personas salir temprano de las zonas de peligro. Los impactos de este cambio han visto un nivel de bajas mucho menor en este evento en curso, aunque la extensión de estos incendios es mucho mayor. Por lo tanto, mi papel proporcionó asistencia médica de emergencia para las 4,000 personas en la comunidad, trabajando con los increíbles médicos generales locales y los voluntarios en la clínica local, y ayudando con la selección de aquellas personas que necesitaban ser evacuadas, en barco, avión o helicóptero, por necesidad médica. El equipo se obtuvo de la Armada y otros proveedores para permitir la instalación de una sala de reanimación en la clínica local, por si acaso, y la coordinación de la atención continua de cualquier persona gravemente enferma y planes de evacuación si necesitábamos trasladar a un paciente por aire o por mar.

Otros colegas de FACEM han estado trabajando en las áreas afectadas, en funciones médicas de la Marina y el Ejército, como parte de las respuestas de VMAT (Equipo de Asistencia Médica Victoriana) y AUSMAT (Equipo de Asistencia Médica de Australia), estableciendo hospitales de campaña según sea necesario para atender a las comunidades que han perdido clínicas locales y otros apoyos médicos, y proporcionar personal de relevo para aquellos ED donde se necesitan apoyos adicionales.

Afortunadamente, mis habilidades EM solo eran necesarias en un pequeño número de ocasiones. Ninguna vida fue amenazada agudamente una vez que los incendios pasaron. Pero, los impactos en curso en la comunidad y en muchas otras en todo el país, no se conocerán durante semanas, meses o años. Los impactos de semanas de niveles récord de contaminación del aire en las ciudades y pueblos, los impactos en la salud mental, la destrucción de comunidades, negocios e industrias no se conocerán durante años. Debemos apoyar a los afectados en los próximos años … no podemos olvidar.

Espero que este evento sea un punto de inflexión en la historia de Australia; que este evento hará que nuestros líderes políticos comprendan que el cambio climático nos está afectando ahora y continuará cambiando vidas, comunidades y países y que no podemos seguir fingiendo que simplemente desaparecerá si nosotros tenemos fe y rezamos lo suficiente.

Si bien el papel de la Medicina de Emergencia en este increíble desastre no fue uno que puso a prueba nuestras habilidades clínicas, será uno que pondrá a prueba nuestra disposición de dar un paso y exigir que nuestros líderes políticos dejen de hacer reverencias ante las compañías mineras multinacionales, de medios que niegan el cambio climático y multimillonarios con intereses creados para mantener el status quo para su propio beneficio y comodidad; Necesitamos representar y defender a nuestros pacientes, nuestras comunidades y nuestro futuro. No debe permitirse que esto vuelva a suceder. Los médicos que entienden la ciencia y su papel como líderes y defensores de la comunidad deben trabajar para garantizar que enfrentemos un futuro en el que el cambio climático y los impactos en la salud se mitiguen a través del cambio de políticas y el cambio político. Nuestro mundo necesita un futuro saludable. Como proveedores de atención médica, tenemos un papel fundamental para garantizar que eso suceda.

 

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